Lidt om værktøj

Siden tidernes morgen har et af de definerende træk ved os mennesker, været vores evne til at anvende redskaber og værktøj. Ingen andre arter kan hamle op med menneskets evne til, at fremstille og bygge fantastiske værker og omformer verden omkring os, ved hjælp af mere eller mindre simple redskaber. Hvad der startede som simple redskaber, der af udseende sikkert mindede meget om hammeren og øksen, har i dag udviklet sig til avancerede og meget specifikke typer værktøj, som kan gøre umulige opgaver ganske lette for arbejdsmanden. Dog viser det sig ofte, at ”grund”-værktøjer som hammeren, saven og tangen ofte danner grundlaget, for mange af de videreudviklinger der er sket indenfor værktøj. Dertil kommer så naturligvis, at elektricitet i høj grad revolutionerede værktøj, og medførte en stor ændring af hvordan vi opfatter moderne værktøj. Det klassiske håndværktøj er dog langt fra blevet pensioneret nu om dage. Indenfor massevis af håndværkerfag ser man stadigvæk både hammer, skruetrækker og så videre blive brugt flittigt. Samtidigt fremstiller kendte mærker som Stanley og HERO i dag værktøj hvor kvaliteten er højere end nogensinde før.

Historien om værktøj

Historisk set er der naturligvis sket meget, siden mennesket for første gang begyndte at anvende værktøj, og lige som vi har ændret os, så har værktøjet naturligvis også ændret udseende, og er blevet forfinet igen og igen. Nogle af de tidligste eksempler man har på, at vores forfædre anvendte værktøj, var da man 2.400.000 år siden anvendte sten til at slå træstykker, knogler og andre sten i stykker, for at kunne forme dem til redskaber. Uden tvivl et af de første eksempler på at man brugte hammeren som værktøj. Et af de helt store udviklingsspring finder man dog ”først” 30.000 år før kristis fødsel. Det er omkring denne periode at man finder de tidligste eksempler på, at man har monteret hammeren på et skæfte. Dette har haft utroligt stor betydning, ide man både kunne opnå en større ”hammer-styrke” og samtidigt udføre sit arbejde langt mere præcist, når man anvender værktøjet. Hammeren er det første eksempel på, at menneskeheden anvender værktøj, som kan bevises med sikkerhed. Dette skyldes netop førnævnte fund fra 2.400.000 år siden, som tydeligt viser hvordan vore forfædre har grebet sagen an. Siden da er det gået stærkt, og i dag er det næsten umuligt at finde en specifik opgave på byggepladsen, på autoværkstedet osv. som der ikke findes et stykke værktøj til at klare.

Effektiv værktøj

Siden vi anvendte sten til at fremstille værktøj, er der naturligvis sket meget. Med store fremskridt som vores evne til at udvinde og omforme metallerne i jorden, samt ikke mindst elektricitet, kan man i dag få værktøj for ingen penge, hvis effektivitet, ydeevne og holdbarhed overgår selv den mest progressive stenaldermands vildeste fantasi. Men lad os dog aldrig glemme, at de fantastiske stykker værktøj som vi i dag finder nede i byggemarkedet og tager alt for givet, er resultatet af millioner af års udvikling, forfinelse og ikke mindst nysgerrighed, og at vi kun befinder os hvor vi gør i dag rent teknologisk, takket være vores forfædres erfaringer og konstante stræben efter bedre og mere effektivt værktøj. Som tidligere nævnt, så er en hammer i dag ikke længere ”bare” en hammer. Altså ikke blot et stykke værktøj, bestående af en sten bundet fast til et stykke træ med dyreindvolde eller læder. Grundideen er stadigvæk den samme, men som følge af de mange special-egenskaber som i dag kræves af værktøj, finder man i dag værktøj som er fremstillet til meget specifikke opgaver. Lad os fortsætte med at bruge hammeren som eksempel, og kigge på nogle af de stykker værktøj man i dag finder indenfor denne kategori. Forhammeren denne store type hamre er et stykke værktøj, som nok kunne gøre mangen stenalder arbejdsmænd misundelige. Med en enorm slagkraft og styrke, bruges forhammeren især på byggepladser og lignende, til ganske let at slå vægge og lignende ned. På nogle måder et af de mere primitive stykker værktøj som man finder indenfor kategorien hamre, men ikke desto mindre meget effektivt. En anden type hammer, som hører til iblandt de absolut mest klassiske typer værktøj, er tømmerhammeren. Dens primære formål er at slå søm i. Dog er det her især interessant at observere, hvordan man på mange tømmerhamre finder den velkendte kløft bag på. En i grunden ganske simpel anordning på værktøjet, som ikke desto mindre er ekstremt effektiv når man skal trække søm ud og lignende. Netop kløften på tømmerhammeren er et rigtig godt eksempel på, hvordan mennesket tilpasser sig omgivelserne, og hvordan udfordringer leder til innovation, og simple men effektive løsninger. Ikke mindst indenfor værktøj. Det kan måske synes ganske åbenlyst, at man ville ende op med denne kløft bag på tømmerhammeren. Dog skal man ikke undervurdere den innovation og intelligens, som i første omgang fører til den slags opfindelser, som bagefter synes næsten banale og indlysende. Denne type anordninger er perfekte eksempler på hvad der fører os mennesker frem som art, ikke mindst når det gælder fremstillingen af nyt og bedre værktøj.

Moderne værktøj

Men hvad så med de lovede ”moderne” hamre, med meget specifikke formål? Her vil jeg som eksempel tage gnist-fri hamre. Da man i sin tid begyndte at grave længere ned i jorden, i forbindelse med udvinding af forskellige metaller og mineraler fra jorden, har det hurtigt stået klart, at man ville få brug for en særligt fremstillet type værktøj. Der er nemlig en ganske stor brandfare forbundet med denne type arbejde, og selv den mindste gnist i disse dybder, kunne betyde død og ødelæggelse. Derfor måtte man lægge hovederne i blød, for at finde ud af hvordan man kunne fremstille værktøj, ikke mindst hamre, som ikke slog gnister. Svaret fandt man i messinghamre. Det viste sig at denne legering, som mange især kender fra hornorkestre og lignende, ikke slog gnister på samme måde som andre metaller. Der havde man altså svaret, og var nu i stand til at hamre løs i dybderne. Senere har messinghamre og andre gnist-fri hamre fundet stor anvendelse på lignede områder hvor brandfaren er ekstra stor, ikke mindst olieboreplatforme. Dette er et godt eksempel på hvordan nye ting vi foretager os som følge af at vores civilisation vokser sig større, fører til nye krav, bestemt ikke mindst når det gælder værktøj.

Værktøj i dagens verden

Det er ikke kun indenfor anvendelsen af værktøj, at der sker nye ting hele tiden. Hermed forstået vores ønske om at udføre nye opgaver, som vi ikke har stået overfor tidligere. Mindst ligeså vigtig har bestræbelserne på at skabe mere effektivt værktøj uden tvivl været. Altså evnen til, at fremstille et stykke værktøj, som kan løse nuværende opgaver dobbelt så hurtigt, ti gange så hurtigt, måske tusind gange så hurtigt. Indenfor dette afsnit af værktøjets historie, synes opdagelsen og udbredelsen af elektricitet uden tvivl at være iblandt de vigtigste. Tager man blot et øjeblik og sammenligner oplevelsen af at bore et hul med en manuel boremaskine, og så at bore samme hul med en elektrisk boremaskine, så får man et nemt billede af hvor stor betydning elektricitet har haft indenfor værktøj (dette var de færreste nok i tvivl om i forvejen, men lad os alligevel lige slå det fast). Betyder det så, at moderne værktøj er hundrede procent elektrificeret, og at traditionelt værktøj er blevet skubbet ud på sidelinjen? Langt fra. Som enhver tømrer, automekaniker, elektriker eller lignende vil kunne fortælle, så er det stadigvæk vores evne til at udforme værktøj, der udnytter menneskets fysiske kræfter, til at udføre opgaver til perfektion. Den dag hvor robotter hundrede procent afløser mennesker på byggepladser, er (heldigvis) stadigvæk kun science fiction. Selvom man indenfor mange brancher, ikke mindst højteknologisk industri, bilindustrien og lignende finder masser af eksempler på at mennesker i mindre og mindre grad er direkte involverede i produktionen, så er der stadigvæk massevis af kvalitets værktøj på markedet, som den dag i dag spiller ligeså stor en rolle, som det værktøj som vores forfædre brugte til at skabe starten på den moderne civilisation for så mange, mange år siden.